Una planta china posible cura del cáncer de pancreas

Una droga hecha de una planta conocida como “vino del trueno de dios”, o teng gong lei, que se ha utilizado siempre en la medicina tradicional china, ha acabado con los tumores pancreáticos en ratones, según unos investigadores, y pronto podría ser probado en seres humanos.
Los ratones tratados con el compuesto no mostraron signos de tumores pasados 40 días o después de suspender el tratamiento, de acuerdo con investigadores de la Universidad de Masonic Cancer Center de Minnesota. La investigación, financiada por la Universidad y el Instituto Nacional de Salud, se ha publicado hoy en la revista Science Translational Medicine.

Este medicamento es increíblemente potente para matar las células tumorales“, dijo Ashok Saluja , vicepresidente de investigación del centro y líder del estudio. “Se podía ver que cada día que miramos a los ratones, el tumor estaba disminuyendo y disminuyendo, y luego simplemente desapareció.”
La planta, también conocido como Tripterygium wilfordii, contiene triptolida, que estudios anteriores han demostrado puede matar las células cancerosas. En la medicina china tradicional, la planta se utiliza como un tratamiento para la artritis reumatoide. Si bien los investigadores esperan comenzar los ensayos en humanos en seis meses, Ashok Saluja dijo que hay un gran salto de los ratones a los seres humanos.

Los resultados pueden allanar el camino para los ensayos clínicos en pacientes con cáncer de páncreas, uno de los cánceres más letales. Alrededor de 44.000 nuevos casos de la enfermedad son diagnosticados cada año en los EE.UU. Sólo alrededor del 20 por ciento de los pacientes sobreviven un año después del diagnóstico.

Incluso para los pacientes diagnosticados en las primeras etapas de su cáncer cuando las probabilidades de curación son mayores, sólo alrededor de un 14 por ciento sobreviven cinco años o más, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer.

El tratamiento son seis semanas, no es nada“, dijo Saluja. “Hay una necesidad de descubrir y desarrollar más estrategias para el cáncer de páncreas“.
Los investigadores desarrollaron una versión soluble en agua que pueden ser inyectados en ratones, y en el futuro se administrará a los pacientes por vía intravenosa.
Saluja y su grupo han formado una empresa, Minneamrita Therapeutics, que llevará las pruebas del medicamento en la primera de las tres etapas de los ensayos clínicos humanos que generalmente se requieren antes de la aprobación en EE.UU. Saluja dijo que la compañía ha discutido los ensayos con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU.