Descubierta la estrella mas grande del universo

Un equipo internacional de astrónomos anunció este miércoles que ha descubierto, empleando el VLT (Very Large Telescope) de Paranal (Chile) y el telescopio espacial Hubble, la estrella más grande jamás observada en el Universo.

Y no es para menos: bautizada R136a1, desprende destellos diez millones de veces más potentes que los del Sol. Sus rayos ultravioletas son tan intensos que harían la vida terrestre imposible si se encontrase en el lugar del Sol, en el centro de nuestro sistema.

Está situada en la galaxia de la Gran Nube de Magallanes, y en su formación tenía una masa equivalente a 320 soles.

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El nuevo ojo del hubble

hubb1eLas primeras imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble tras su puesta a punto el pasado mes de mayo ya están disponibles.

“Estas imágenes representan un nuevo nacimiento para el Hubble”, ha declarado Ed Weiler, codirector de Misiones Científicas de la NASA. “El telescopio se ha renovado por completo, ahora tiene más potencia que nunca y está equipado para seguir funcionando hasta la próxima década”, asegura este experto.

También la Agencia Espacial Europea (ESA) calificó las nuevas fotografías tomadas por el Hubble de una confirmación más del sentido y utilidad “de esta maravillosa misión”. Los europeos están “orgullosos de participar en ella”, declaró el director de la ESA de Ciencia e Investigación Robótica, David Southwood.

El famoso telescopio orbita la Tierra desde 1990 y envió algunas de las imágenes más espectaculares de galaxias, a partir de cuyo análisis los científicos determinaron la edad del Universo en 13.700 millones de años, descubrieron que los agujeros negros se encuentran en el centro de la mayoría de las galaxias, monitorearon la formación de los planetas y descubrieron que el Universo se está expandiendo a una velocidad cada vez mayor.

Antes de la misión de reparación realizada por el transbordador estadounidense Atlantis, el Hubble estaba condenado al abandono. Sin embargo, con la instalación de los instrumentos nuevos y la reparación de algunos existentes se logró extender su vida útil al menos hasta el año 2014.

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El transbordador ‘Atlantis’ se engancha con éxito al telescopio espacial ‘Hubble’

La tripulación del transbordador ‘Atlantis’ ha logrado enganchar con un brazo robótico el telescopio espacial ‘Hubble’, que orbita a 560 kilómetros de la Tierra, y atraerlo hasta su bodega, donde se ha quedado acoplado para someterse a una serie de reparaciones, según ha informado la NASA. Ahora, la tripulación tiene cinco días para trabajar en … Leer más

¿ A donde quieres que mire el Hubble ?

Como contribución a la celebración del Año Internacional de la Astronomía, la NASA está invitando al público a enviar sus propuestas de observación a través del telescopio espacial Hubble. Están disponibles seis objetos astronómicos candidatos, jamás fotografiados por el observatorio, uno de los cuales, por votación popular, será enfocado. Los votos podrán recibirse hasta el … Leer más
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