La luna en forma de U

Hace unos días, un buen amigo, en una de las tertulias que hacemos despues de comer, antes de iniciar la jornada laboral, planteo un enigma que confieso, a primera vista me resultó impactante. “¿Cuales son las fases de la luna?.” Los que estabamos allí enseguida contestamos lo clasico, llena, nueva, creciente y menguante. “Pues hace un par de días he visto la luna en forma de U, como si fueran unos cuernos” Enseguida nos quedamos pensando posibles causas, porque la credibilidad de lo que vio nuestro amigo estaba fuera de toda duda. El aseguraba que nunca en su vida habia

Encuentran agua y plata en crater de la luna

El 13 de octubre del pasado año, la NASA empotró un cohete contra un cráter de la Luna en una misión sin precedentes que tenía el objetivo de buscar agua, un hallazgo vital para el desarrollo de la exploración espacial. Ahora, prácticamente doce meses después, los científicos se prestan a ofrecer la primera explicación detallada de qué fue lo que la sonda de detección y observación LCROSS, encargada de registrar lo que sucedía, encontró tras el violento impacto. Los resultados, que se publican en la revista Science, desvelan un secreto guardado durante miles de millones de años. 155 kilos de

Descubren agua en la Luna

La superficie de la Luna, que hasta ahora se consideraba un cuerpo totalmente árido, en realidad contiene finas capas de agua. Éste es el sorprendente hallazgo que acaba de revelar un estudio, difundido hoy por la revista Science, basado en observaciones de instrumentos de la NASA a bordo de la sonda india Chandrayaan-1. Aunque la cantidad de agua encontrada es escasa, el hallazgo podría ser útil en caso de nuevos viajes tripulados a la Luna. Hace 40 años, cuando los astronautas de las misiones Apolo de la NASA trajeron piedras lunares, las pusieron en cajas que tenían filtraciones. Esto llevó

El lugar mas frio del sistema solar es… la luna

Hasta ahora se creía que el lugar más frío del Sistema Solar podría ser Plutón, puesto que es el que está más alejado del Sol. Sin embargo, la sonda de reconocimiento lunar LRO, lanzada el pasado mes de junio por la NASA, ha aportado un dato sorprendente: el lugar más frío del Sistema Solar se encuentra en la Luna, exactamente dentro de los cráteres oscuros cercanos a su polo sur. Al medir la temperatura de diferentes partes del satélite, se comprobó su gran variabilidad térmica: si durante el día una gran parte de su superficie puede alcanzar los 104º C,

No hay dinero para viajar a la Luna y a Marte

El programa espacial estadounidense no tiene suficientes recursos. Así lo ha asegurado la Comisión de Expertos designada por el Presidente Barack Obama en un resumen preliminar del informe encargado por la Casa Blanca sobre el futuro de la exploración espacial. El documento completo está todavía en preparación y se hará publico en las próximas semanas. El adelanto de 12 páginas entregado en Washington reitera que el actual programa de vuelos espaciales tripulados sigue “una trayectoria insostenible”, como ya se había apuntado en resultados preliminares que se habían hechos públicos. “El comité no encuentra ningún plan compatible con el presupesto de

La sondra Chandrayaan 1 encuentran huellas de astronautas en la luna

La sonda lunar Chandrayaan 1, lanzada por la India el pasado octubre y con la que perdió contacto este sábado, fotografió las huellas que dejaron astronautas de Estados Unidos en la Luna en 1971, informó hoy el investigador de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), Prakash Chohan, y recogió la agencia rusa Ria Novosti. “La sonda fotografió el lugar donde alunizó el Apolo 15 y el de las huellas que dejó el vehículo lunar utilizado por los astronautas. Las fotos prueban que los estadounidenses realmente pisaron la Luna en 1971”, dijo Chohan citado por el diario ‘The Times of

La India pierde el contacto por radio con su sonda lunar ‘Chandrayaan 1’

La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) ha perdido el contacto por radio con la sonda lunar ‘Chandrayaan 1’, lanzada el pasado mes de octubre desde la Bahía de Bengala para trazar un mapa tridimensional del satélite y estudiar sus minerales. “Hemos perdido la comunicación con la nave a primera hora del sábado. Los intentos por restablecer contacto han sido inútiles. La misión puede darse por perdida”, dijo el director de la agencia espacial, S. Satish, citado por la agencia IANS. Satish precisó que la antena de la ‘Chandrayaan 1’ ha dejado de funcionar y que los científicos del ISRO,

Prototipo de invernadero lunar

Uno de los desafíos del programa Constelación de la NASA, que pretende instalar bases en la Luna de cara a una futura misión tripulada a Marte, es desarrollar la tecnología necesaria para cultivar plantas en el satélite terrestre. De momento, Odyssey Moon, uno de los equipos que compite por llevarse parte de los 30 millones de dólares del desafío Google Lunar X Prize, ha unido fuerzas con la compañía espacial Paragon para desarrollar el primer prototipo de un invernadero concebido para ser lanzado a la superficie de la Luna en el marco del proyecto ‘Lunar Oasis’. “Imaginad una flor brillante

Descubierta otra luna en Saturno

La sonda Cassini ha descubierto una pequeña luna alrededor de Saturno, la cual podría ser la fuente principal del anillo G. El cuerpo tendría menos de 500 metros de diámetro y estaría incrustado en un arco de anillo (un anillo parcial), ya conocido con anterioridad y documentado en el propio anillo G. Precisamente, el anillo G era el único que no estaba asociado de forma clara con una luna, y su descubrimiento ha resuelto el misterio. El anillo G es difuso y se encuentra en la zona exterior de los anillos de Saturno Dentro de él se halla un arco

La sonda china Chang’e-1 choca contra la Luna

La sonda china Chang’e-1 ha chocado contra la luna en una colisión controlada del Gobierno chino para dar por finalizada su misión tras 16 meses de vida, según la agencia oficial de noticias Xinhua. La ‘Chang’e-I, que toma su nombre de una diosa de la mitología china que según la leyenda vive en la Luna, comenzó a reducir su velocidad 37 minutos antes, y la operación de impacto fue supervisada por los centros de control de las ciudades chinas de Qingdao (costa este) y Kashgar (extremo noroccidental). La sonda lunar fue lanzada el 24 de octubre de 2007, comenzó a

La Chandrayaan-1 ya está en órbita lunar

Lanzada al espacio el pasado 22 de octubre, la Chandrayaan-1 se convirtió ayer sábado en el primer satélite indio en escapar del campo gravitatorio terrestre y alcanzar el de la Luna. El motor líquido de Chandrayaan-1 fue encendido cuando la nave pasó a una distancia de 500 kilómetros de la Luna para reducir su velocidad. Ello permitió su captura por parte del campo gravitatorio lunar, alrededor del cual se encuentra actualmente en una órbita elíptica que pasa sobre las regiones polares de la Luna. En su órbita el punto más cercano (periselenio) ha quedado a 504 kilómetros de la superficie

La primera misión de una nave india a la Luna

La primera misión india a la Luna, bautizada como ‘Chandrayaan 1’, despegará en pocas horas de la base aeroespacial de Sriharikota, en el extremo sur del país. Sólo un desastre meteorológico podría frenar un lanzamiento que estaba, en principio, previsto para el mes de marzo. De esta manera la India se colocará a la altura de China y Japón en la carrera tecnológica y de prestigio que mantienen los gigantes asiáticos. Con anterioridad han tenido lugar otros 67 lanzamientos similares por parte de varios países, desde que el 2 de enero de 1959 la antigua Unión Soviética inaugurase la lista.

La NASA desarrolla tecnología de energía superficial de fisión

Los astronautas de la NASA necesitarán fuentes de energía cuando vuelvan a la Luna establezcan un puesto lunar avanzado. Los ingenieros de la NASA están explorando la posibilidad de la fisión nuclear para proporcionar la energía necesaria y dar los pasos iniciales hacia una demostración de tecnología no nuclear de este tipo de sistemas. Un sistema de energía superficial de fisión en la Luna tiene el potencial de generar una potencia eléctrica de 50 kilovatios de forma estable, suficiente para aproximadamente ocho casas en la Tierra. Funciona dividiendo los átomos de uranio en un reactor para generar calor que entonces

Gran Colisionador de Hadrones LHC

Imagínese un experimento científico que lleva tal cantidad de cable (10 veces más fino que un cabello humano) como para cubrir de sobra la distancia de la Tierra al Sol cinco veces; que uno de sus detectores es más grande que la parisiense catedral de Notre Dame y que otro tiene un sistema de imanes con más hierro (10.000 toneladas) que la Torre Eiffel. Todo ello está montado en un túnel circular de 27 kilómetros que las partículas elementales de los experimentos recorrerán más de 11.000 veces por segundo. Cuando choquen entre sí en cuatro puntos de colisión, las partículas

La extraccion de agua en Marte

La confirmación de agua en Marte por parte del Aterrizador Phoenix puede apuntar el potencial del planeta para dar soporte a la vida — o al menos vida humana. Los científicos de la NASA han desarrollado tecnologías como los rayos de microondas para que futuros exploradores extraigan agua de la Luna o Marte, incluso mientras el equipo de Phoenix se centra en descubrir más sobre el clima marciano y la historia del agua. “Si hay un puesto avanzado, se necesita agua, y no queremos llevar el agua desde la Tierra”, dijo Edwin Ethridge, científico de materiales del Centro de Vuelo