La luna en forma de U

Hace unos días, un buen amigo, en una de las tertulias que hacemos despues de comer, antes de iniciar la jornada laboral, planteo un enigma que confieso, a primera vista me resultó impactante.

“¿Cuales son las fases de la luna?.”

Los que estabamos allí enseguida contestamos lo clasico, llena, nueva, creciente y menguante.

“Pues hace un par de días he visto la luna en forma de U, como si fueran unos cuernos”

Enseguida nos quedamos pensando posibles causas, porque la credibilidad de lo que vio nuestro amigo estaba fuera de toda duda. El aseguraba que nunca en su vida habia visto la luna de esa forma, y solía mirar cielo con asiduidad.

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Encuentran agua y plata en crater de la luna

El 13 de octubre del pasado año, la NASA empotró un cohete contra un cráter de la Luna en una misión sin precedentes que tenía el objetivo de buscar agua, un hallazgo vital para el desarrollo de la exploración espacial. Ahora, prácticamente doce meses después, los científicos se prestan a ofrecer la primera explicación detallada de qué fue lo que la sonda de detección y observación LCROSS, encargada de registrar lo que sucedía, encontró tras el violento impacto. Los resultados, que se publican en la revista Science, desvelan un secreto guardado durante miles de millones de años. 155 kilos de vapor de agua y hielo salieron disparados durante el choque, por lo que los investigadores creen que el 5,6% del total del interior de ese hoyo lunar está compuesto solo por agua helada, una cantidad nada desdeñable si se tiene en cuenta que hasta hace muy poco creíamos que la Luna era un desierto seco. Además, también se han detectado dióxido de carbono, azufre e incluso plata.

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Descubren agua en la Luna

1un4La superficie de la Luna, que hasta ahora se consideraba un cuerpo totalmente árido, en realidad contiene finas capas de agua. Éste es el sorprendente hallazgo que acaba de revelar un estudio, difundido hoy por la revista Science, basado en observaciones de instrumentos de la NASA a bordo de la sonda india Chandrayaan-1. Aunque la cantidad de agua encontrada es escasa, el hallazgo podría ser útil en caso de nuevos viajes tripulados a la Luna.

Hace 40 años, cuando los astronautas de las misiones Apolo de la NASA trajeron piedras lunares, las pusieron en cajas que tenían filtraciones. Esto llevó a los científicos a creer que el aire terrestre había contaminado los contenedores y a descartar la idea de que pudiera haber agua en el satélite natural.

Sin embargo, Larry Taylor, de la Universidad de Tennessee, señala en el estudio que las últimas pruebas y experimentos científicos han indicado que esa suposición era errónea. “Si tienes un metro cúbico de suelo lunar y pudieses estrujarlo obtendrías un litro de agua”, asegura el investigador.

“Nos equivocamos. Como había filtraciones en los contenedores supusimos que el agua provenía del aire terrestre”, explica. Taylor y su equipo científico usaron un instrumento de la NASA montado en la nave india para analizar la luz que refleja la superficie lunar con el fin de determinar sus materiales.
Interacción de moléculas

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El lugar mas frio del sistema solar es… la luna

lun4Hasta ahora se creía que el lugar más frío del Sistema Solar podría ser Plutón, puesto que es el que está más alejado del Sol. Sin embargo, la sonda de reconocimiento lunar LRO, lanzada el pasado mes de junio por la NASA, ha aportado un dato sorprendente: el lugar más frío del Sistema Solar se encuentra en la Luna, exactamente dentro de los cráteres oscuros cercanos a su polo sur.

Al medir la temperatura de diferentes partes del satélite, se comprobó su gran variabilidad térmica: si durante el día una gran parte de su superficie puede alcanzar los 104º C, durante la noche la temperatura se desploma. Como al interior de estos cráteres nunca llega la luz solar, permanecen en una eterna oscuridad y jamás suben de los -240º C.

En estas gélidas oquedades además, han encontrado bloques de hielo de miles de millones de años. Éstos, según la NASA, podrían utilizarse no sólo como fuente de agua, sino para obtener hidrógeno y oxígeno. Y es más, pueden mostrar el historial de impactos cósmicos que ha sufrido la Luna e incluso dar pistas sobre las características iniciales del Sistema Solar.

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No hay dinero para viajar a la Luna y a Marte

4str0n4ut4El programa espacial estadounidense no tiene suficientes recursos. Así lo ha asegurado la Comisión de Expertos designada por el Presidente Barack Obama en un resumen preliminar del informe encargado por la Casa Blanca sobre el futuro de la exploración espacial. El documento completo está todavía en preparación y se hará publico en las próximas semanas.

El adelanto de 12 páginas entregado en Washington reitera que el actual programa de vuelos espaciales tripulados sigue “una trayectoria insostenible”, como ya se había apuntado en resultados preliminares que se habían hechos públicos. “El comité no encuentra ningún plan compatible con el presupesto de 2010 que permita la continuidad de la exploración espacial de manera significativa”, afirma el extracto.

El actual presupuesto del programa de exploración espacial es de 18.000 millones de dólares al año. Bautizado como Constellation, este programa fue lanzado por el ex presidente George W. Bush en 2004, y plantea el regreso la Luna en 2020 como parte de la preparación de vuelos tripulados a Marte.

Según los expertos, se necesitaría un incremento de 3.000 millones para hacer viable un viaje a la Luna o Marte. Problemas técnicos y presupuestarios ya han demorado en tres años la puesta en marcha del proyecto Constellation, prevista para 2012, pero según la comisión designada por Obama, este retraso será aún más largo, dejando una brecha de siete años entre el último vuelo del transbordador y la primera misión de la nueva generación de vehículos.

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La sondra Chandrayaan 1 encuentran huellas de astronautas en la luna

La sonda lunar Chandrayaan 1, lanzada por la India el pasado octubre y con la que perdió contacto este sábado, fotografió las huellas que dejaron astronautas de Estados Unidos en la Luna en 1971, informó hoy el investigador de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), Prakash Chohan, y recogió la agencia rusa Ria Novosti. … Leer más

La India pierde el contacto por radio con su sonda lunar ‘Chandrayaan 1’

ch4ndr4La Organización India de Investigación Espacial (ISRO) ha perdido el contacto por radio con la sonda lunar ‘Chandrayaan 1’, lanzada el pasado mes de octubre desde la Bahía de Bengala para trazar un mapa tridimensional del satélite y estudiar sus minerales.

“Hemos perdido la comunicación con la nave a primera hora del sábado. Los intentos por restablecer contacto han sido inútiles. La misión puede darse por perdida”, dijo el director de la agencia espacial, S. Satish, citado por la agencia IANS.

Satish precisó que la antena de la ‘Chandrayaan 1’ ha dejado de funcionar y que los científicos del ISRO, con sede en la ciudad india meridional de Bangalore, no logran establecer contacto ni obtener respuesta.

“Quizá tengamos que abandonar la nave si no somos capaces de establecer contacto por radio de nuevo. Continuará en órbita alrededor de la Luna a 200 kilómetros. Si no es controlada, podría estrellarse contra la superficie lunar”, agregó Satish.

Horas antes de las declaraciones de Satish, la organización espacial había emitido un comunicado en el que precisó que el último contacto fue establecido a las 01.30 hora local (22.00 horas del viernes en España) y que los últimos datos de la sonda fueron recibidos una hora antes.

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