Descubre el sistema solar comodamente

La NASA ha creado una pagina web con una aplicación GRATUITA para que podamos explorar el sistema solar cómodamente desde nuestra propia casa. Utilizando tecnología de videojuegos (Unity3D) y con los datos que la propia agencia cuenta, el programa crea un entorno virtual donde nos metemos en una nave espacial y recorremos el sistema solar. … Leer más

La NASA descubre un anillo gigante en Saturno

s4turn0El telescopio Spitzer de la NASA ha descubierto un anillo gigante, compuesto de partículas de polvo y hielo alrededor de Saturno. En su parte más cercana se encuentra a 6 millones de kilómetros del planeta y se extiende hasta una distancia de unos 12 millones. Febe, una de las lunas más lejanas de Saturno, orbita dentro de este anillo y, según la NASA podría ser la fuente del material que lo compone, como consecuencia del impacto de cometas sobre su superficie.

El nuevo halo de Saturno es ancho y su altura es 20 veces mayor que el diámetro del planeta. Según los investigadores, podría dar cabida a mil millones de tierras. El Spitzer consiguió detectar el brillo del polvo frío gracias a su telescopio infrarrojo. Lanzado en 2003, este observatorio espacial se halla en la actualidad a 107 millones de kilómetros de la Tierra orbitando alrededor del sol.

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Descubren agua en la Luna

1un4La superficie de la Luna, que hasta ahora se consideraba un cuerpo totalmente árido, en realidad contiene finas capas de agua. Éste es el sorprendente hallazgo que acaba de revelar un estudio, difundido hoy por la revista Science, basado en observaciones de instrumentos de la NASA a bordo de la sonda india Chandrayaan-1. Aunque la cantidad de agua encontrada es escasa, el hallazgo podría ser útil en caso de nuevos viajes tripulados a la Luna.

Hace 40 años, cuando los astronautas de las misiones Apolo de la NASA trajeron piedras lunares, las pusieron en cajas que tenían filtraciones. Esto llevó a los científicos a creer que el aire terrestre había contaminado los contenedores y a descartar la idea de que pudiera haber agua en el satélite natural.

Sin embargo, Larry Taylor, de la Universidad de Tennessee, señala en el estudio que las últimas pruebas y experimentos científicos han indicado que esa suposición era errónea. “Si tienes un metro cúbico de suelo lunar y pudieses estrujarlo obtendrías un litro de agua”, asegura el investigador.

“Nos equivocamos. Como había filtraciones en los contenedores supusimos que el agua provenía del aire terrestre”, explica. Taylor y su equipo científico usaron un instrumento de la NASA montado en la nave india para analizar la luz que refleja la superficie lunar con el fin de determinar sus materiales.
Interacción de moléculas

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No hay dinero para viajar a la Luna y a Marte

4str0n4ut4El programa espacial estadounidense no tiene suficientes recursos. Así lo ha asegurado la Comisión de Expertos designada por el Presidente Barack Obama en un resumen preliminar del informe encargado por la Casa Blanca sobre el futuro de la exploración espacial. El documento completo está todavía en preparación y se hará publico en las próximas semanas.

El adelanto de 12 páginas entregado en Washington reitera que el actual programa de vuelos espaciales tripulados sigue “una trayectoria insostenible”, como ya se había apuntado en resultados preliminares que se habían hechos públicos. “El comité no encuentra ningún plan compatible con el presupesto de 2010 que permita la continuidad de la exploración espacial de manera significativa”, afirma el extracto.

El actual presupuesto del programa de exploración espacial es de 18.000 millones de dólares al año. Bautizado como Constellation, este programa fue lanzado por el ex presidente George W. Bush en 2004, y plantea el regreso la Luna en 2020 como parte de la preparación de vuelos tripulados a Marte.

Según los expertos, se necesitaría un incremento de 3.000 millones para hacer viable un viaje a la Luna o Marte. Problemas técnicos y presupuestarios ya han demorado en tres años la puesta en marcha del proyecto Constellation, prevista para 2012, pero según la comisión designada por Obama, este retraso será aún más largo, dejando una brecha de siete años entre el último vuelo del transbordador y la primera misión de la nueva generación de vehículos.

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La Internet interplanetaria ya tiene 10 nodos

La agencia espacial estadounidense ha probado con éxito las primeras comunicaciones de espacio profundo basadas en Internet. Ingenieros de la NASA emplearon un programa llamado Disruption-Tolerant Networking, o DTN, para transmitir docenas de imágenes espaciales desde y hacia una sonda espacial de la NASA localizada a más de 32 millones de kilómetros de la Tierra. … Leer más
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